Trip to Calabria and Sicily: Serra San Bruno

Out of Tropea, you can either take the provincial road SP17 or state road SS522 along the coast, to arrive at Vibo Valentia from where you can then start to climb towards the Serre either north-east towards Sant’Onofrio and Simbario or south-east through Soriano Calabro. Regardless of which road you decide to take, the Serre of Calabria will be your end point. This a vast mountain area that extends along the Calabrian Apennines starting from the Sila in the Nrth and ending in the Limina, the gate to the Aspromonte mountains at an elevation of 2000 metres.

On the way up, the road is flanked by chestnut and beech trees up to about 700 meters above sea level. You encounter dense forests of pines, and firs, where the scent of moss and ferns intensifies. The air is fresh and the silence sacrosanct; interrupted only by the rustling of streams and the singing of birds. We are welcomed by a thousand arms of ancient trees of this venerable forest.

“Here we can find good mushrooms for sure” – says one of the passengers. The bus stops at a cold water spring and many people step out to enjoy the pure air and the tranquillity, and perhaps for the first time in their lives, they will drink spring water that gushes straight out of the rock.

In 1095 the Norman Count Roger I of Altavilla donated a parcel of land carved out of these woods, to Bruno from Cologne, a German monk and founder of the Carthusian order, to build a monastery. The construction of the St. Steven’s Chartreuse or Charterhouse required many craftsmen, artists and master stonecutters who ended up settling in the area giving rise to the village of Certosa, which, after the unification of Italy in 1863, was given the name of Serra San Bruno.

You must absolutely visit the Charterhouse where you will also find a magnificent museum that preserves excellent examples of period instruments and tools, and authentic replicas of machines used by the monks for their own needs and to assist the population that in the Middle Ages was very needy. The herbalist’s shop and the kiosk at the entrance of the Charterhouse carry infusions, elixirs, and various remedies made from ancient recipes for health and to prevent aches and pains.

Near the Charterhouse there are some really beautiful and suggestive places that were built and frequented by St. Bruno. Don’t miss the old church, the pine trees grove, and the pond of penances, where the saint spent whole days on his knees praying and meditating.

On the way to the village you will find several vendors that prepare and sell typical local products. The mushrooms of Serra, whether dried, or preserved, are renowned everywhere. Before dinner, we stopped to visit the Serfungi outlet. This company exports them all over the world. The Mushroom Festival in Serra is an unforgettable event which typically takes place in early October.

Biagio, the owner/chef of the Certosa Restaurant not far from the monastery, prepared for us a sumptuous dinner that included a myriad of appetizers based on local meats and cheeses, and ricotta and other delicacies such as “pasta alla serrese”, and lamb and pork with side dishes of porcini mushrooms fried or in oil, and traditional desserts such as “nzulli”, and finally … ice cream made with…. chopped mushrooms.

The evening was enlivened by the local folk group Cerseyo to end a spectacular day with music and dances typical of Calabria.

Viaggio in Calabria e Sicilia: Serra San Bruno

Appena usciti da Tropea, imboccando la strada provinciale SP17 oppure andando per il litorale lungo la strada statale SS522, si arriva a Vibo Valentia da dove poi si può salire per le serre sia andando verso nord-est a incrociare Sant’Onofrio e Simbario oppure verso sud-est passando per Soriano Calabro. Indipendentemente da quale strada deciderete di percorrere arriverete nelle serre calabresi. Le stesse che si estendono lungo l’Appennino calabrese partendo dalla Sila sino al passo della Limina alle porte dell’Aspromonte, a 2000 metri sul livello del mare.

Man mano che si sale la strada, fiancheggiata da castagneti e boschi faggi fino a circa 700 metri sul livello del mare, si inoltra fra fitti boschi di pini, e abeti bianchi, e il profumo del muschio e delle felci s’intensifica. L’aria purissima e il sacrosanto silenzio, interrotto solo dal fruscio di torrenti e dal canto degli uccelli, ci accolgono con le mille braccia di alberi millenari di questa vetusta foresta.

“Qua si trovano sicuramente dei buoni funghi” – dice qualcuno dei passeggeri. Il pullman si ferma a una sorgente d’acqua freddissima e molti scendono per godere l’aria pura e la quiete, e forse per la prima volta a bere dell’acqua schietta di sorgiva che sgorga dalla roccia.

Nel 1095 Bruno da Cologna, monaco tedesco e fondatore dell’ordine dei Certosini, ebbe in dono dal conte normanno Ruggero I d’Altavilla un terreno, parte di uno di questi boschi, per costruire un monastero. La costruzione della Certosa di Santo Stefano richiese molti artigiani, artisti e mastri scalpellini i quali finirono per stabilirsi nel luogo dando vita al paese della Certosa, che, dopo l’unità d’Italia nel 1863, acquistò il nome di Serra San Bruno.Dovete assolutamente visitare la Certosa. All’interno troverete anche un magnifico museo che conserva degli ottimi esemplari d’istrumenti d’epoca e repliche autentiche di macchine usate dai monaci per il loro fabbisogno e per assistere la popolazione che nel Medio Evo era assai bisognosa. L’erboristeria e il chioschetto antistante alla Certosa sono forniti inoltre d’infusi, elisir, e rimedi vari per la salute e per prevenire acciacchi e malanni, fatti dai monaci secondo antiche ricette.

Da visitare vicino alla Certosa ci sono splendidi luoghi evocativi edificati e frequentati da San Bruno: la vecchia chiesa, il boschetto di conifere, e il laghetto delle penitenze, dove il Santo passava giornate intere in ginocchio a pregare e meditare.

Ritornando verso il paese troverete diverse aziende che preparano e vendono prodotti tipici locali. I funghi di Serra che siano secchi, in giardiniera, o sott’olio, sono rinomati dappertutto. Prima di cena, ci siamo fermati a visitare la ditta Serfungi che li esporta in tutto il mondo. La Sagra del Fungo a Serra è un evento immancabile che si svolge tipicamente i primi di ottobre.

Biagio proprietario e chef del ristorante Certosa ci aspettava con una sontuosa cena che comprendeva una miriade di antipasti a base di salumi e formaggi locali, e ricotta e altre delizie come “la pasta alla serrese”, e carne di agnello e di maiale con contorni ovviamente di funghi porcini fritti o sott’olio, dolci tradizionali come i “nzulli”; e per finire … il gelato a base di …. funghi tritati.

La serata, allietata dal gruppo folclorico locale Cerseyo, chiudeva una giornata stupenda con musica e balli tipici calabresi.

World Saving Solutions from Unexpected Sources. The answers are local.

It is inconceivable that many, whether by choice, lack of interest or unawareness, continue to ignore the environmental and climactic changes that are taking place. Since the late sixties, scientists and environmental groups have been sounding the alarm: we are on an irrevocable collision course with disastrous agents of change fuelled by consumerism, greed and a relentless onslaught of technology.

There now seems to be a consensus among scientists around the world that unless drastic, innovative, and immediate measures are embraced by everyone – not just by governments and corporate conglomerates – Planet Earth as we know it will cease to exist in a generation or two. Sceptics need merely to take stock of where we stand to anticipate what’s next. Major natural catastrophes are taking place everywhere in the world.

Very few places on earth exist where the impact of technology and consumerism hasn’t left some negative, indelible trace. The most poignant proof of this can be seen in our oceans and waterways. Poisonous substances, household refuse, untreated sewage, oil spills, industrial run-offs, all kinds of plastic products, and more, end up in the Ocean. Evidence of micro plastics was even found in whales in remote arctic locations. The most alarming evidence is the number of artificial “plastic islands” floating in the sea, the largest of which is reputed to cover a surface area three times that of France made of bottles and other debris that the sea currents aggregate on the surface of our oceans.

And yet, we continue to produce, use, and discard plastic bottles and various other plastic products at an alarming rate. The oceans and its inhabitants are bearing the brunt. Even the most well-intentioned, technologically advanced recycling programs are not adequate or effective.

If governments and multinational corporations have been unwilling and ineffective to clean up the mess how do we or can we, as individual consumers, tackle such an immense task? Are we doomed? Do we throw-in the towel and wait-and-see if these catastrophic portents really unfold as predicted. Or do we look to individuals, organizations, and philanthropic groups who are doing something about the problem.

Some of them are just next door. One such concerned citizen is Joe Ieradi of Vaughan, Ontario: a regular guy, as they say, a neighbour and businessman – not a scientist or biologist – someone who cares about people and nature. For the past 25 years, Joe has been addressing many of the issues facing the environment and related social consequences.

In conversations, he has always explored simple and practical solutions to the issues. His concerns for the ecology drive him to design experiment and develop, at his own expense, prototypes of systems and solutions aimed at lessening the burden we collectively place on the environment.

Guided by his rural roots, a keen sense of observation, and a true desire to make things right, recently, he summarized his ideas into a readable, interactive and thought-provoking book called World Saving Solutions from Unexpected Sources, a sort of compendium of issues and solutions on how to rebuild a better world for the benefit of posterity.

“We cannot spend our way out of this predicament.” That’s Joe’s bottom-line message. “If it took over 6 billion people to create the problems, it will take the effort of the same amount of people to solve them …” Joe’s way of thinking is to always look to nature for answers. It is by attentively observing interactions of flora and fauna that we can find the most efficient, echo-friendly and low waste solutions, and, by so doing, generate some very viable and profitable business models.

Together, he and I recently attended a presentation by Wendy Schmidt, hosted by the Faculty of Environmental Science at York University. Wendy Schmidt is the wife of Eric Schmidt, the former Executive Chairman of Google and president of the Schmidt Family Foundation, a philanthropic establishment that champions among other initiatives, the restoration, cleanup, and monitoring of oceans and waterways world-wide. Her message is loud and clear and echoes many of the ideas in Joe’s book: we all need to do our part in cleaning up the waterways and oceans.

The book, which will be available online soon, invites every reader to come up with more ideas and concepts and to improve on the ones he has already proposed.

All of us should be part of this process.

Versione Italiana

Cittadino di Vaughan propone di salvare il mondo da una catastrofe imminente con soluzioni pratiche.

È inconcepibile che molti, che sia per inconsapevolezza o per scelta personale o per mancanza d’interesse, continuino a ignorare i tremendi cambiamenti ambientali e climatici che stanno avvenendo nel mondo. Dalla fine degli anni sessanta, scienziati e gruppi ambientalisti hanno lanciato l’allarme: siamo in rotta di collisione irrevocabile con disastrosi agenti di cambiamento alimentati dal consumismo, dall’avidità e dall’implacabile assalto della tecnologia.

Scienziati di tutto il mondo avvertono che noi tutti, e non solo i governi e le grosse aziende dobbiamo prendere misure rilevanti, innovative e immediate; altrimenti, il Pianeta Terra così come lo conosciamo oggi, cesserà di esistere tra una generazione o due. Gli scettici non devono fare altro che dare una buona occhiata in giro e tirare le somme per presagire il futuro. Grandi cataclismi naturali si stanno verificando in tutto il mondo.

Esistono pochissimi luoghi sulla terra, dove l’impatto della tecnologia e del consumismo non ha lasciato tracce negative e indelebili. L’inquinamento dei nei nostri oceani e dei corsi d’acqua è la prova più toccante: sostanze velenose, rifiuti domestici, acque reflue non trattate, fuoriuscite di petrolio, deflussi industriali, prodotti in plastica di ogni tipo, e altro; finiscono nell’oceano. Tracce di microplastiche sono state persino rilevate nelle balene in località remote dell’Artico. La prova più preoccupante è il numero di “isole di plastica” artificiali che galleggiano nel mare; la più grande di esse, fatta di bottiglie e altri detriti che le correnti marine aggregano sulla superficie dei nostri oceani, a quanto pare, copre un’area pari a tre volte quella della superfice della Francia.

Eppure, continuiamo a produrre, utilizzare e gettare nei rifiuti bottiglie e tantissimi altri prodotti di plastica a un ritmo preoccupante. Gli oceani e i loro abitanti ne soffrono le conseguenze. Anche i migliori programmi di riciclaggio che usano tecnologie avanzate non sono adeguati o efficaci.

Allora, se i governi e le multinazionali sono riluttanti e inefficaci a ripulire questo disastro come possiamo noi consumatori, nel nostro piccolo, affrontare un compito così immenso? Non c’è più niente da fare? Gettiamo la spugna e aspettiamo per vedere se veramente avverrà la fine del mondo come previsto? Oppure dobbiamo prendere l’esempio di quelle persone, organizzazioni e gruppi filantropici che operano per risolvere il problema.

Alcuni di loro sono proprio qui accanto. Una di queste persone assillate da questa situazione è Joe Ieradi, residente di Vaughan, Ontario: un uomo qualunque, come si suole dire; un vicino di casa, un uomo d’affari -non uno scienziato o un biologo – ma una persona premurosa che tiene a cuore le persone e la natura. Negli ultimi venticinque anni, Joe ha affrontato molte delle problematiche legate all’ambiente e alle relative conseguenze sociali.

Nelle conversazioni, ha sempre esplorato soluzioni semplici e pratiche ai problemi. Le sue preoccupazioni per l’ambiente, lo spingono a progettare e sviluppare, a sue spese, prototipi di sistemi e idee volte a ridurre l’onere che collettivamente poniamo sull’ambiente.

Guidato dalle sue radici rurali, da un acuto senso di osservazione e da un vero desiderio di sistemare le cose, recentemente ha riassunto le sue idee in un libro interessante, interattivo e leggibile intitolato: “World Saving Solutions from Unexpected Sources” [Semplici Soluzioni per Salvare il Mondo da Fonti Inaspettate]; una sorta di compendio di problemi e soluzioni su come ricostruire un mondo migliore a beneficio dei posteri.

“Questa situazione non si può risolvere investendo solo denaro.” Questo è il messaggio fondamentale di Joe. “Se oltre sei miliardi di persone hanno creato questi problemi, ci vorrà lo stesso numero di persone per risolverli.” Il modo di pensare di Joe è che la natura ci fornisce tutte le risposte di cui abbiamo bisogno; osservando attentamente le interazioni tra flora e fauna troviamo le soluzioni ecologiche più efficienti e con poco spreco. Adottando questo sistema si possono anche generare alcuni modelli commerciali molto pratici e redditizi.

Di recente abbiamo assistito a una presentazione di Wendy Schmidt ospitata dalla Facoltà di Scienze Ambientali dell’Università di York. Wendy Schmidt è la moglie di Eric Schmidt, ex presidente esecutivo di Google e presidente della Schmidt Family Foundation, un ente filantropico che sostiene tra le altre iniziative, il restauro, la pulizia e il monitoraggio degli oceani e dei corsi d’acqua in tutto il mondo. Il suo messaggio è forte e chiaro e riecheggia molte delle idee contenute nel libro di Joe: tutti noi dobbiamo tutti fare la nostra parte nel ripulire i corsi d’acqua e gli oceani.

Il libro, che sarà presto disponibile online, invita tutti i lettori a proporre altre idee e concetti e a migliorare quelli già proposti.

Tutti noi dovremmo far parte di questo processo.

Trip to Calabria and Sicily: Tropea

Our tour continues today with a visit to Tropea.

Tropea is about thirty kilometers south of Pizzo Calabro. One of the most famous seaside resorts of the South of Italy, Tropea is certainly a mandatory destination for those visiting Calabria.

The most famous feature of this charming town overlooking the Tyrrhenian coast of the Calabrian shoreline is the church of the Madonna of Santa Maria dell’Isola, situated on a sandy promontory once partially submerged periodically by the high tide, which would isolate it from the rest of the coast turning it into a temporary island. Legend has it that Hercules built a stronghold on this promontory. It was Scipio the African, in the second century BC, who turned Tropea into a military garrison, at the time of the Punic wars. The origins of this splendid church destroyed by a terrible earthquake in 1905 and rebuilt in present times, date back to the 600s. In the eighth century a statue of the Madonna, perhaps originating from the East was miraculously washed ashore on the beach of Tropea facing the church. In the Norman cathedral of Tropea there is also an image of the Virgin of Romania, of Byzantine origin dating back to the 1300s, to which various miracles are attributed. Tradition has it that the city of Tropea has been saved many times by Saracen raids and earthquakes over the centuries. During the Second World War, the intervention of the Virgin during an aerial bombardment prevented the bombs from exploding and thus sparing most of the city.

In addition to beautiful beaches, breathtaking views that you can take in from numerous terraces and small squares overlooking the “Costa degli Dei” [the Coast of the Gods], and the many local traditions, Tropea offers visitors a full of gamut of gastronomic adventures and interesting excursions. For example, exclusive and inexpensive mini cruises to the Aeolian Islands are available daily from Tropea. The town is abuzz year round, but especially from June to September, when it comes alive with people pouring into the medieval streets and into a plethora of restaurants to taste local delicacies. We especially note the hot, red peppers, the various seafood dishes and the ‘nduja, a spicy pork spread used in homemade pasta dishes (fileja) and on pizzas; but we cannot forget the famous red onion of Tropea. This variety of onion grows only in the particular microclimate of the Tropea area. Its nutritional properties are very different from the other more common species. It is rich in antioxidants and has therapeutic and medicinal active ingredients including the one found in Viagra. Red on the outside and white on the inside, its sweet and delicate taste makes it particularly suitable for “au gratin” dishes, sauces, or pizzas but in Tropea it is also used in the preparation of sweets and desserts.

At the end of a very pleasant day spent exploring and savouring the wonders of this small town, we stop to enjoy an ice cream, a Tropea red onion ice cream. We now depart, climbing up to the mountains to visit another famous Calabrian town: Serra San Bruno; stay tuned for the next article. Luciano Lista –


Viaggio in Calabria e Sicilia: Tropea

Il nostro tour continua oggi con una visita a Tropea.

Tropea si trova a una trentina di chilometri a sud di Pizzo Calabro. Una tra le più rinomate località balneari del Meridione, Tropea è sicuramente una meta obbligatoria per chi visita la Calabria.

La caratteristica più nota di questa ridente cittadina affacciata sul litorale tirreno della costa calabrese, è la chiesa della Madonna di Santa Maria dell’Isola, situata su un promontorio sabbioso che l’alta marea lo sommergeva parzialmente, isolandolo periodicamente dal resto della costa e lo trasformava in un’isola temporanea. La leggenda vuole che Ercole costruisse su questo promontorio una roccaforte. Fu Scipione l’Africano, nel secondo secolo avanti Cristo, a far di Tropea un presidio militare, al tempo delle guerre puniche. Le origini di questa splendida chiesa, distrutta da un terribile terremoto nel 1905 e ricostruita in tempi presenti, risalgono al 600. Nell’ottavo secolo una statuetta della madonna, forse proveniente dall’oriente, miracolosamente si arenò sulla spiaggia di Tropea prospiciente la chiesa. Nella cattedrale normanna di Tropea si conserva anche un’immagine della Vergine di Romania, di origine bizantina del 1300 cui sono attribuiti diversi miracoli. La tradizione vuole che la città di Tropea sia stata salvata molte volte da incursioni saracene e da terremoti nel corso dei secoli. Durante la Seconda Guerra Mondiale, l’intervento della Vergine durante un bombardamento aereo, fece sì che le bombe rimanessero inesplose e la città pressoché illesa.

Oltre alle belle spiagge, le vedute mozzafiato dalle tante terrazze e dalle piazzette affacciate sulla Costa degli Dei e delle tradizioni locali, Tropea offre ai visitatori un soggiorno carico di gastronomia e altre escursioni interessanti. Ad esempio, interessante mini crociere giornaliere che costano pochissimo, partono da Tropea per le isole Eolie tutti i giorni. La cittadina è piena di turisti tutto l’anno, ma in particolar modo da giugno a settembre, quando si anima di gente che si riversa nelle stradine dell’antico borgo medievale e vari ristoranti per assaggiare le delizie locali. Notiamo soprattutto, il peperoncino piccante, i vari piatti a basi di pesce e frutti di mare o alla ‘nduja – una salsa di maiale piccante usata nei primi piatti di pasta casareccia (fileja) o le pizze; ma non possiamo dimenticare la famosa cipolla rossa di Tropea. Questa varietà di cipolla cresce si coltiva solo qui` a Tropea, per via del microclima particolare della zona ed ha delle proprietà alimentari e nutrizionali ben diverse dalle altre specie più comuni. E` ricca di antiossidanti e d’ingredienti attivi terapeutici e medicinali tra cui anche quelli presenti nel Viagra. Rossa all’esterno e bianca all’interno, il suo sapore dolce e delicato la rende particolarmente adatta a piatti gratinati, sughi, o pizze ma a tropea è usata anche nella preparazione di dolci.

Terminiamo questa piacevolissima giornata trascorsa a esplorare e a degustare le bellezze di questa cittadina assaggiando un gelato al gusto della famosa cipolla rossa di Tropea; e saliamo su in montagna per visitare un altro rinomato paese della Calabria: Serra San Bruno; al prossimo articolo. Luciano Lista –